Mikroskop jako podstawowe urządzenie w laboratorium

Laboratoria to obiekty korzystające z zaawansowanej technologii, która umożliwia wykonywanie rzetelnych i profesjonalnych badań. Podstawowymi narzędziami stosowanymi przez naukowców są natomiast mikroskopy laboratoryjne, które pozwalają lepiej badać drobne obiekty i tkanki. Co to jest mikroskop i jakie jego typy są najbardziej popularne? Dowiesz się, czytając dalej!

Co to jest mikroskop?

Samo słowo mikroskop wywodzi się ze starogreckich mikros – mały oraz skopeo – obserwuję. Jest to więc urządzenie, które służy do obserwacji małych obiektów, najczęściej niewidocznych dla ludzkiego oka lub ewentualnie dokładnego przyjrzenia się jego detalom. Twórcami tego specjalistycznego narzędzia byli Holendrzy Hans i Zachariasz Janssenowie. Pierwszy egzemplarz został wykonany najpewniej pod koniec XVI wieku i powiększał 10 razy. Przełomem był dopiero wynalazek Antoniego van Leeuwenhoeka, który sprawił, iż pierwsze mikroskopy laboratoryjne zaczęły być produkowane na większą skalę w XVII wieku. Był on pierwszym człowiekiem, który obserwował żywe komórki, a więc plemniki czy pierwotniaki.

Dzięki rozwojowi tych precyzyjnych przyrządów powstała cytologia i mikrobiologia, a także nastąpił znaczny postęp związany z leczeniem chorób zakaźnych, ponieważ np. w 1882 roku przez mikroskop odkryto bakterie gruźlicy. Dalsze prace nad tym urządzeniem doprowadzały na przestrzeni lat do kolejnych przełomów w nauce. W 1931 roku opatentowano mikroskop elektronowy umożliwiający badanie półprzewodnikowych struktur, co doprowadziło do rozwoju nowoczesnej technologii.

Pierwszym stworzonym mikroskopem był mikroskop optyczny. Pierwotnie potrafił powiększać zaledwie 10 razy, jednak współczesne konstrukcje pozwalają na powiększenie nawet 1500 razy. Inne mikroskopy świetlne (niewykorzystujące światła widzialnego) mogą zbliżać nawet 3500 razy! W tym zakresie można wyróżnić przykładowo mikroskop pomiarowy, który jest przeznaczony do bezdotykowych pomiarów w układzie współrzędnych prostokątnych. Optyczne akcesoria to także mikroskopy stereoskopowe, czyli wyposażone w oddzielne okulary dla obojga oczu. Za ich pomocą widzi się obraz trójwymiarowy. Jest doskonałym narzędziem do obserwacji np. niewielkich owadów (np. roztoczy). Ciekawym rodzajem są także mikroskopy laboratoryjne metalograficzne (mogą to być urządzenia optyczne lub elektronowe). Umożliwiają obserwację na zgładach metalowych i przełomach. Dzięki temu można wykryć mikropęknięcia, obserwować wtrącenia itd.

Na szczególną uwagę zasługuje tutaj mikroskop elektronowy. Do obrazowania wykorzystuje wiązkę elektronów. Pozwala na badanie struktur materii na poziomie atomowym. Badana próbka znajduje się w próżni, a nierzadko pokrywa się ją warstwą metalu. Wspomniana wiązka przemiata obiekt i trafia do detektorów, a elektroniczne urządzenia obrazują jej wygląd.

Zawsze takie urządzenia warto kupować z pewnych źródeł. Ceny mikroskopów optycznych nie są wysokie, dlatego warto się w nie wyposażyć, nie tylko posiadając laboratorium, ale choćby zakład jubilerski lub inną firmę pracującą z małymi i mikro-obiektami.

MIKROSKOPY